A l'occasion de la Semaine du cerveau, les visiteurs du zoo du Lunaret étaient invités à participer à un quiz sur le cerveau des animaux les 15 et 16 mars.

Zoo du Lunaret: Un quizz pour découvrir le cerveau des animaux

« Les bêtes ne sont pas si bêtes » pouvait-on lire à l'entrée du zoo. A l'occasion de l'édition 2013 de la Semaine du cerveau, des chercheurs de diverses institutions (InsermCEFE, INP...) proposaient de partir à la découverte du fonctionnement du cerveau des animaux dans la serre amazonienne. Une fois les informations assimilées, le public avait la possibilité de participer à un quiz dans la salle pédagogique.

Dans la serre amazonienne étaient affichés des panneaux où étaient inscrits quelques indices permettant de répondre aux questions du quiz. Textes,croquis et photos relevaient le fonctionnement du cerveau des animaux par thème : sommeil, vision...

On pouvait comparer la vision d'un homme à celui d'un Motmot Houtouc. Par ailleurs, le visiteur apprenait que le Dendrocygne a bec rouge peut dormir d'un seul œil ou encore que l'Arowana dort les yeux ouverts. Enfin, le record de farniente de la serre est détenue par le Tatou à six bandes qui dort 18 heures par jour.

Une fois arrivé à la salle pédagogique, les organisateurs distribuaient aux visiteurs qui le souhaitaient le quiz. Les participants, après avoir répondu à la quinzaine de questions, vérifiaient auprès des scientifiques l'exactitude de leurs réponses. Les intervenants les expliquaient ensuite. Il était également possible de consulter les réponses sur les murs de la salle où des informations parfois surprenantes étaient affichées: Par exemple, les oiseaux et les mammifères jouent pour se muscler ou développer leurs réflexes. Ou encore que le piranha communique avec sa proie pour prévenir qu'il va attaquer.

« On a proposé une animation autour de la question « les animaux ont-ils un cerveau? ». Notre atelier vise plus spécifiquement les enfants pour voir leur question, interagir, leur parler un peu plus du cerveau... » explique Alicia, chercheur au CNRS. Il s'agissait ainsi d'aborder des thématiques autour du cerveau de manière plus pédagogique et abordable pour les enfants.

Vendredi, le public était exclusivement composé d'enfants de l'école primaire. Samedi, la salle était accessible à tout public. « C'est la première année que nous organisons cette animation. Cela nous permet de voir si notre quiz est adapté. On prépare aussi l'année prochaine ». Ainsi pour l'édition suivante, les organisateurs envisagent de concevoir plusieurs questionnaires en fonction des tranches d'âges.

Cet évènement, qui se tient jusqu'à aujourd'hui est avant tout un moment de rencontre entre le grand public et les chercheurs en neurosciences pour lui faire part de leurs découvertes et du quotidien de leur profession.