Après une semaine de préparation au Cap d’Agde, c’est motivés que les Montpelliérains ont quitté Yves du Manoir vendredi en direction de Marcel Michelin pour jouer le premier ¼ de H Cup de leur histoire.

UNE DEFAITE AMERE.

Durant ce match, les Montpelliérains ont été auteurs d’une belle 1ére période avec 3 pénalités réussies par le demi de mêlée Benoit Paillaugue, permettant à Montpellier de mener 3-9. Les joueurs de Fabien Galthié imposent une grosse intensité à leurs homologues Clermontois qui peinent à tenir la cadence. Les cistes sont percutants en mêlée, efficaces en défense, et aidés par des supporters Montpelliérains venus nombreux les soutenir à Clermont-Ferrand. Le capitaine Clermontois, Aurélien Rougerie, confiera même à la mi-temps être face à une « équipe complète » avec une « bonne défense ».  Mais la sortie sur blessure de François Trinh-Duc à la 27éme minute marque le tournant du match. À partir de ce moment-là, Montpellier ne marquera plus un seul point jusqu’à la 81éme minute. C’est finalement l’expérience des Clermontois, qui en sont à leur cinquième ¼ de finale en HCup, qui fait la différence face à des Montpelliérains qui sortent progressivement du match et encaissent 5 essais (Fofana, Rougerie, Sivivatu, Byrne, Nalaga).   L’essai de Timoci Nagusa à la 81éme minute sauve l’honneur et récompense les Montpelliérains pour leur investissement tout au long de ce match.  Les joueurs quittent la pelouse sur le score de 36-14, une défaite d’autant plus amère quelle présente de fortes similitudes avec celle encaissée en Top 14 quelques semaines plus tôt lors de la 15éme journée (36-18).

Il y a tout de même beaucoup de positif à retenir de cette défaite. L’équipe fût courageuse, solidaire, et « a beaucoup tenté » comme le soulignait Fabien Galthié en fin de match.

Bonne continuation à l’ASM pour la suite de la compétition qui, ironie du sort, jouera au Stade de la Mosson contre le Munster.

Prochain match du MHR : Le 15/04 à 15h à Yves du Manoir contre le Stade Toulousain (Top 14). 

Venez nombreux !